Hảo Hán Nơi Trảng Cát (Jorge Amado) – Những Tuổi Thơ Bị Đánh Cắp

Sự nghiệp sáng tác của nhà văn nổi tiếng người Brazil Jorge Amado được chia là hai thời kỳ rõ rệt: Thời kỳ đầu khi ông sử dụng ngòi bút của mình để mô tả về những kiếp người nghèo khao khát tự do với khuynh hướng chính trị ủng hộ cách mạng vô sản và khuyến khích cuộc đấu tranh giai cấp, đến cuối những năm 50, ông lại chuyển hẳn qua thể loại hiện thực huyền ảo ca ngợi vẻ đẹp về thiên nhiên con người Bahia quê hương ông với lối viết mê hoặc, ma mị. Ở mỗi thời kỳ, ông đều đạt được những thành tựu nhất định và có thể nói “Hảo hán nơi trảng cát” chính là cuốn sách nổi tiếng nhất, tiêu biểu nhất trong thời kỳ sáng tác đầu tiên của ông, mà điều đáng ngạc nhiên là ông sáng tác cuốn sách này khi mới 25 tuổi, và cuốn sách nhanh chóng trở thành cuốn sách gối đầu giường cho bao thế hệ học sinh, sinh viên đến tận bây giờ. đọc thêm...

Nỗi Lo Âu Về Địa Vị (Alain de Botton) – Căn Bệnh Thời Hiện Đại

Nếu muốn đọc một quyển sách luận bàn về các vấn đề xã hội, cung cấp cho ta tri thức mà lại mang tính giải trí nhờ giọng văn đầy dí dỏm thì Alain de Botton là một lựa chọn khôn ngoan. Nỗi lo âu về địa vị có lẽ là một niềm khuây khỏa cho ta sau một ngày quần quật bên ngoài để được sếp ngó ngàng và xem xét đến việc thăng chức hay việc vào top trong lớp học. Bằng cách mổ xẻ vấn đề thông minh và chi tiết, quyển sách cho ta một cái nhìn nhẹ nhàng hơn về việc phải giành bằng được một vị trí nào đó trong đời. đọc thêm...

Chúa Đã Khước Từ (Richard E. Kim) – Khủng Hoảng Của Đức Tin

Chiến tranh hủy diệt rất nhiều thứ, và cũng sản sinh ra nhiều thứ khác, và điều kỳ lạ là những thứ bị hủy diệt sẽ được tái sinh lại, với hình hài hoàn toàn khác: Đức tin là một trong số đó. Trong cuốn tiểu thuyết “Chúa đã khước từ”, tôi cho rằng nhân vật chính của cuốn sách không phải là người nào cụ thể, chính đức tin mới là nhân vật trung tâm trong chuyến phiêu lưu của nó đến những góc sâu kín nhất của con người. Và ta sẽ được chứng kiến hành trình của đức tin giữa lúc mà bất kỳ thứ gì cũng bị thử thách cao độ nhất: chiến tranh, mà cụ thể đây là cuộc chiến tranh Nam – Bắc Hàn vào những năm 50. Richard E. Kim đã không ngần ngại đề cập đến những vấn đề nhạy cảm về tôn giáo, đặt lòng tin của con người vào những đấng lớn lao hơn đến bờ vực và đặt ra hàng loạt câu hỏi về những giá trị đạo đức khiến bất kỳ người đọc vững tâm nào cũng phải lung lay. đọc thêm...

Những Lần Ta Chia Tay (David Foenkinos) – Trò Cút Bắt Của Tình Yêu

Khi Benoit – học trò của Alice – chứng kiến cảnh nàng và người yêu của mình cãi nhau bằng tiếng Đức dù chẳng ai hiểu ai, cậu đã nhận xét một câu khá quan trọng và cũng đầy hài hước: “Anh chị nên cưới nhau. Anh chị giống hệt bố mẹ em.Một câu nói cười ra nước mắt đồng thời cũng tóm gọn cái ngược đời của tình yêu mà bất cứ cặp đôi nào cũng gặp phải: những trận cãi vã vô nghĩa và bất tận. Căp đôi Fritz và Alice trong “Những lần ta chia tay” cũng không ngoại lệ, xuyên suốt 200 trang sách là những câu chuyện dở khóc dở cười của cặp đôi tuy bình thường mà rất đỗi đặc biệt này. đọc thêm...

Lâu Đài (Franz Kafka) – Bức Tường Ngôn Ngữ

Franz Kafka có một loại năng khiếu chuyên làm người ta phải ngạt thở bằng ngôn từ của ông. Những dòng chữ bịt kín tâm thức, trói chặt tâm hồn, giam lỏng ta vào một bức tường. Bức tường ấy có khi làm người ta bị dội lại, có khi lại muốn được giam vào đấy như chính cách K. nhất quyết phải ở lại ngôi làng đọc thêm...

Carol (Patricia Highsmith) – Cuộc Tranh Đấu Đẹp Đẽ Của Tình Yêu

Khi Therese bắt gặp ánh mắt của Carol ở trung tâm thương mại nơi cô làm thêm, Therese biết rằng cô sẽ bị ánh mắt ấy ám ảnh, mà không chỉ riêng Therese, tôi cũng bị đôi mắt xám của Carol quyến rũ khi xuyên suốt cuốn tiểu thuyết của Patricia Highsmith, ánh mắt của Carol như một chiếc hồ xám hun hút chất chứa bao điều, nhất là tình yêu sâu nặng nhưng chẳng thể nói nên lời. Được xuất bản vào năm 1952, cuốn sách ngay từ đầu đã vấp phải sự phản đối vì đưa ra những vấn đề gần như là cấm kỵ vào thời đó, cũng như Carol phải chật vật đấu tranh để khẳng định tình yêu của mình trong một xã hội còn nhiều định kiến, Patricia Highsmith cũng phải sử dụng một bút danh khác để viết cuốn sách vì những điều tiếng mà bà sợ cuốn sách sẽ mang lại. Và qua bao nhiêu năm, “Carol” vẫn là một cuốn sách tươi mới, đẹp đẽ và tràn đầy sức sống. đọc thêm...

Gấu Pooh Xinh Xắn (A.A. Milne) – Hũ Mật Ngọt Ngào

Trước khi nhận được những muỗng mật ong ngọt ngào thì không biết tôi đã trải qua bao nhiêu trái đắng, đó chính xác là cảm giác của tôi khi đọc Gấu Pooh xinh xắn. Dường như không dễ dàng gì với cuốn sách này khi bạn vừa không còn là trẻ con và cũng chưa phải là những bậc phụ huynh. Bạn sẽ đọc với tâm trạng một chút sợ hãi, lo âu và nhất là rụt rè vì bạn không biết phải hiểu những câu chữ như thế nào cho phải. Rồi, “phù…” – tiếng thở dài nhẹ nhõm khi bạn tự nhủ: “ừ, mình cũng lớn rồi”. đọc thêm...

Kẻ Khủng Bố (John Updike) – Bức Chân Dung Hợp Thời

Có lẽ trong lịch sử không có khoảng thời gian nào mà người ta nghe tin về các vụ khủng bố nhiều như gần đây, cách đây chỉ vài ngày, cả thế giới chấn động bởi một vụ nổ bom tại Manchester vào cuối buổi hòa nhạc của nữ ca sĩ Ariana Grande làm 22 người chết và khoảng 120 người bị thương. Một điều khiến mọi người bàng hoàng nữa là thủ phạm còn rất trẻ, 22 tuổi, cũng trẻ như Ahmad – nhân vật chính trong tiểu thuyết “Kẻ khủng bố” của John Updike khi cậu dự định thực hiện đánh bom liều chết khi vừa qua khỏi tuổi 18. Cuốn sách không chỉ cho tôi một cái nhìn sâu sắc hơn về nhân dạng của những người mang trong mình một lời thề, hay nghĩa vụ chết đi để tẩy rửa thế giới mà còn là cái nhìn vào trong xã hội Mỹ đầy bấp bênh sau vụ khủng bố ngày 11 tháng 9. đọc thêm...